शनिवार, 29 जुलाई 2017

बलमा जी का स्टूडियो

सोनी पाण्डेय की कहानी

बलमा जी का स्टूडियो

जिन्दगी जब रात के अन्धेरे बिया वन में  स्मृतियों के तलछट में कुछ कुरेदती है ,अक्सर सुख -दुख ,राग -द्वेष की घटनाऐं घण्टा घर की घण्टी की तरह टन -टन-टन बज उठती हैं । ननिहाल का प्राकृतिक परिवेश बड़ा मनोरम था ,कल-कल बहती टौंस नदी में लड़कियों के झुण्ड के साथ नहाना ,कभी मठिया बाबा के दर्शन के लिए ऊँचे सिमेंन्टेड़ पानी की नालियों पर चढ़ कर जाना तो कभी नाना से ढ़ेर सारी पौराणिक कहानियाँ सुनना याद है ,पर आत्मा के किसी भी कोने में उस ज़मीन के प्रति लगाव महसूस नहीं करती ।कारण मामा के गाँव चार बेटियों वाली माँ की घोर उपेक्षा रही । समय के साथ हम परिपक्व हुए और नाते के सारे डोर ननिहाल से टूटते गये ,आखिर सहने की भी एक सीमा होती है .....माँ नाना के मरने तक में नहीं गयी । पर मेरा गाँव सराय मुबारक कुछ ऐसे बसा स्मृतियों में कि आत्मा आज भी वहाँ नित टहल आती है ।मेरे पुरखे सिकन्दर पुर बलियाँ से यहाँ धरमपुरा के उपधियों द्वारा धियनिया बसाए गये पर समय ने ऐसी करवट ली की बावन गाँव पचोतर में हरिप्रसाद तिवारी ,विन्धेश्वरी तिवारी की तूती बोलने लगी ।इसी प्रभाव में अम्मा के बाबा जो मेरे गाँव के प्राईमरी स्कूल के हेडमास्टर थे प्रभावित हो पहले हमारे कुल में अपनी बेटी ब्याही पीछे बड़ी चालांकी से आजी से बाबूजी की नज़र उतार छ:माह की अम्मा के ब्याह का कौल ले गये ।बात आई -गयी और समय चिड़िया के पंख पर बैठा फर्र फर्र उड़ता रहा .....दरोगाइन गंगोत्री देवी को जान कर काटो तो खून नहीं ...बभनपुरा के लठैत बाभनों में बेटी जाए ,सुन कर सलाके में , आँगन में विलाप करने लगीं ....सास का पैर धर रोतीं .."काट कर टौंस में फेंक देना जो बेटी को वर न मिल , पर बभन पुरा न ब्याहना अम्मा जी "। ......अम्मा जब बाबूजी से लड़ती रो -रो बताती ,कनवा  ले आकर बोर गया,कनवा यानी अम्मा के बड़े चाचा,अम्मा जीती तो सपनों में यहाँ ब्याह न होता ......कहती मेरी बेटी लन्दन जाएगी पढ़ने ,पर ये सारे ख्वाब ,ख्वाब ही रहे ।चार साल की अम्मा को छोड़ नानी स्वर्गसिधार गयीं....दरोगा जी तीनों बेटों को लेकर नौकरी पर बिहार चले गये ।अम्मा रह गयी चचेरे भाई -बहनों संग गाँव में ।यहाँ अभाव था.......संघर्ष था .....उपेक्षा थी ।इधर सात साल के बाबूजी भी मातृ स्नेह से वंचित हुए ।कर्कशा भावज की मानसिक यातनाओं के बीच बारह साल के बाबूजी का ब्याह अम्मा से हो गया और सोलहवें में गवना हुआ । दुबले -पतले बाबूजी ....भरी- पूरी अम्मा , पूरे कुल की बुढ़ियों में हाय -हाय मच गयी । बाबूजी की चन्द्रकाली फुआ ने ड़ोली से  बहू उतारते ही भाई को उलाहना दिया "गाय संगे बछरु बियह गइलें "। 
अम्मा के गाँव शिक्षा थी ,हमारे घर सात हर की खेती .....अम्मा ने पति को मन्त्र दिया "पढ़ोगे नहीं तो मेरे भाईयों संग बैठोगे कैसे ", जो तरे -ऊपर पतलो रख फूंक भी दी जाऊं घर में पढ़ना न छोड़ना तिवारी जी । "और इस तरह बाबूजी हमारे कुल के पहले पोस्ट ग्रजुएट हुए । आगे परम्परा बन गयी ......जिस जमींदार परिवार के लड़के गाँव की प्राईमरी से आगे नहीं पढ़ते थे वहाँ बाबूजी ने इतिहास रचा और रचते चले गये। 
                        परगना पचोतर ,जिला गाजीपुर का छोटा सा गाँव सराय मुबारक देश के तमाम छोटे गाँवों जैसा ही है । लहलहाती खेती ....हरे -भरे बाग ,बगिचे ,ताल- तलैया ,सगड़ा ,कोली ....कोली में साईकिल के पुराने टायर को सिटकुन से मार -मार भगाते नंग- धड़ंग बच्चे ।इनार की जगत पर गोट्टी खेलती खबर- खबर झोंटा खजुआती लड़कियाँ । कुछ कांख में भाई -भतिजे को जांती खड़े हो तमाशा देखतीं .....कुछ डाली में अनजा ले बनिए की दुकान से तेल ,मसाले की खरीद को जातीं । औरतें सुबह शाम नियम से खेतों की ओर निकलती निबटने और ड़हर में रुक कर टोह टक्कड़ इनकी -उनकी लेते चलतीं ।मर्द किसानी से निजात पा रात को चौबे जी के बरामदे में बैठ गायकी करते .....कभी फगुवा ,कभी चैता ,कभी भजन -किर्तन ।नवयुवकों का भी अपना मंगल दल था जो समय- समय पर नौटंकी खेलता ।जब बरखा नहीं होती शिव जी की पिंड़ी इनार में रस्सी से लटका रात भर किर्तन होता इस आस में कि अकबका के डूबे रहने पर शिव जी जागेंगे और इन्द्र को ले खेदिया बरखा कराएंगे । इस इलाके में शिव जी का बड़ा महात्यम है ....महाहर शिव इलाके के क्षेत्र देवता । सुना है पूरे उत्तर भारत में एक मात्र पंचमुखी शिव लिंग यहीं है ।यही वह जगह है जहाँ दशरथ ने श्रवण को मारा था । अब आप समझ सकते हैं कितना महत्व है यहाँ अड़भंगी भोले का ।मेरे गाँव से कोई एक किलो मीटर की दूरी पर महारे की छोटी सी चट्टी थी उन दिनों ।कुल मिलाकर चार पाँच दुकानें रही होंगीं ।एक किराने की ,एक बिसाते की ,कोने में चाय -पकौड़ी की ,हाँ एक झोला छाप डॉक्टर की भी जो अपनी मोपेड से गाँव -गाँव घूमते ,इलाज करते थे ।उन्ही के बगल में थी कथा नायक बलमा जी का स्टूडियो ।पहली बार जब देखा था बलमा को उम्र कोई चौदह की रही होगी ।शरीर में तमाम तरह के उफान का दौर ।खुद को उम्र से ज्यादा सयाना समझने की जिद में ऐंठी मैं अम्मा का हाथ थामें दुकान के बाहर रखी चौकी पर बैठ गयी ।मरदह से जीप में बोरियों की तरह ठूस कर लाई गयी मैं बैठ कर अभी खुल कर ठीक से साँस भी नहीं ले पाई थी कि अन्दर से दाँत निपोरते ....हाथ में लोटा- गिलास लिए बलमा निकला ।उसे देख मुझे हँसी आ गयी ......दूबला -पतला लच- लच बलमा लाल रंग की टी शर्ट और सटकहवा नीला जिंस पहने माथे तक लटकतीं जुल्फें....खैनी सूर्ती के कोप से झौंसी करियाई दंत पंक्तिया।गले में धारीदार ललका गमछा लपेटे आकर सामने खड़ा हो गया ।अम्मा का सोहर कर पैर छू ,गिलास रख ....लोटा लिए सामने नल से पानी लेने चला गया । पानी गिलास में ढ़ार कर अम्मा को भेली पानी दिया और मेरी तरफ लोटा बढ़ा कहा --बहिनी तुम लोटवे से पी लो।भयंखर उमस में ठण्डा पानी पी कर जान में जान आई ।हाल चाल पूछने के बाद बलमा ने पूछा ---गावें कइसे जाऐंगी मलकिन ?अम्मा ने कहा पैदले ।गाँव अभी भी एक किलो मीटर था .....मेरी जान सूख गयी । 
बलमा ने मेरी तरफ देखा और अम्मा से कहा ----चलिए हम छोड़ देंगे।ओनिए जाना है।
अम्मा तैयार हो गयी ।हम उसकी फटफटिया राजदूत से जो पूरे रास्ते फटे बाँस के कर्कश भोंपू की तरह बजता रहा ,गाँव के बाहर अपने बाग तक पहुँचे ही थे कि अम्मा ने रोक दिया .....राहे द बाबू , अब हम चले जाएगें ,कह अम्मा ने दाँत दिखा आभार व्यक्त किया ।बलमा कभी मुझको देखता ,कभी अम्मा को ...शायद कुछ कहना चाहता था पर कह नहीं पाया ।हम घर आ गये ।अम्मा ने ताला खोला ।हाथ मुँह धो कर मैंने चाय बनाया ।हमें देखते ही बगल के चाचा के यहाँ से दूध आ गया ।बड़की अम्मा आकर बैठ गयीं ,ललइ चाचा की माई भी आकर पीढ़ा  ले बैठ गयीं....अम्मा की बैठकी लग गयी । सबने चाय पी .....धीरे -धीरे लड़कियों को खबर लगी । रुना ,गीता,सीता ,सुधा आदि आ धमकीं ।शाम के खाने की चिन्ता नहीं थी । हम हमेशा की तरह मऊ से चलते वक्त पूड़ी- सब्जी लेकर चले थे । लड़कियों ने इशारा किया तो मैं अम्मा से पूछ धीरे से बाहर निकली .......काले -काले मेघ सरपट हमारे गाँव की ओर भागे चले आ रहे थे .....देखते -देखते अन्धेरा छा गया ।बस बुन्नी छूटने ही वाली थी ।मुझे देख बगल की बड़की माई ने कहा -----बाह बेटी ,अईलू त अईलू ,बरखा लेहले अईलू । जीय मोर रानी ,आशीष दे अपने जानवर खोल पलानी में बांधने लगी । हम कुँवर बाबा के चौतरे पर बैठ गये .....आज बगल में गोड़िन ने भरसांय नहीं झोंकी थी ।बरसात में लवना का अभाव रहता था ।घर की रोटी बनाए की सबका दाना भूजें।मैं सोचती रही ......गीता ने टोका तो मेरी तन्द्रा टूटी ......तुमको बलमा छोड़ गया ?
हाँ कह मैं उसका मुँह ताकने लगी
तुमसे किसने कहा दीदी ,मैंने पूछा,
पिंटुवा बता रहा था .,उसने मुँह लटका कर कहा .....मुझे ध्यान आया ,पिंटू कैंची साईकिल चलाते हुए गुजरा था।लड़कियाँ आज अप्रत्याशित ढ़ंग से चुप थीं ....मैं सोच में थी ,माज़रा क्या है ?
सुधा...बेचारा गाँव तर आया था तो चाची को पानी -दाना तो पूछ लेना चाहिए था । वह खासी नाराज लग रही थी।
रुना और नाराज ----इ चाची के पास न तनिको व्यवहार नहीं है ।क्या सोचेगा बेचारा ।उसका मुँह और लटक गया।
सीता ने तो हद ही कर दी ....तुम तो बहुते सट के बैठी थी ,आँख नचा कर कहा।सब मुझे चील की तरह घूरे जा रही थीं ,जैसे मिनट में घोंट जाऐं।.....मेरा माथा घूम गया,हो गया धमाका.... ...मैं तन के खड़ी हो गयी...कमर पर हाथ रख युद्ध की मुद्रा में , भौंह गुस्से में तान कर कहा .....मतलब क्या है तुम्हारा सुधा दी ? मेरा पारा सातवें आसमान पर ....तुम लोग बहुत गन्दी हो.....कह मैं पैर पटकते घर लौट आई ।मन अपमान से जला जा रहा था ।पहली बार चरित्र पर उंगली उठी थी ।मेरी रुलाई फूट पड़ी। हद है ,शकल से उस लुच्चे लफंगे के साथ ......छी : ,मेरा मन गुस्से से कसैला हुआ जा रहा था । गुस्सा  निकलना ही था .....अम्मा बाहर बरामदे में बैठी बेना हांक रही थी ,साथ -साथ बादल को घिरते देख मुक्त कंठ से कजरी गा रही थी ....कैसे खेलन जाईं सावन में कजरिया ....बदरिया घिर आई ननदी .......
मैं धम से आ चौकी पर बैठ गयी ....क्या जरुरत थी आपको बलमा के साथ आने की ....मैं गुस्से में चिल्ला रही थी ।अम्मा ने बेना हांकना और गाना दोनों साथ में बन्द कर दिया । चेहरा खींच गया .....मेरी तरफ चिन्ता से देख पूछा ....हुआ क्या ? मैंने सब कह सुनाया ,अम्मा ने केवल इतना कहा ...मौगड़ा है ....गलती हुई ,नहीं आना चाहिए था । हम खा -पी कर सो गये ।अगली सुबह उजाला छिटकते गीता मेरे सिराहने आकर खड़ी हुई ...आहट पा मैं जग गयी । अंगूठे से जमीन की मिट्टी कुरेदते हुए कहा ....चलो बाहर घूम आते हैं ....मेरी तरफ देख कर ..अजोर हो रहा है । मैं चप्पल पैर में ड़ाल चल पड़ी ,अम्मा लौट आई थी ..आकर नहा रही थी आँगन में ।हम रास्ते भर चुप रहे...आज वो मुझसे हाथ भर की दूरी पर बैठी थी .....बार -बार मेरी तरफ देखती और कुछ कहते -कहते रुक जाती ।हम लौट कर पानी छू ,हाथ धो ....दातून ले बाहर नीम के पेड़ के चौतरे पर बैठ दातून करने लगे ......सामने वाले ढ़ेला भईया गाय लगा रहे थे ....दूध छर्र -छर्र की आवाज के साथ बाल्टी में  गिर रहा था । सीता झांडू ले घर बुहार रही थी ....बीच- बीच में कनखिया के हमें देख लेती । टोले के छोटे लड़के -लड़कियों का खेल पराते से शुरु हो गया  था  .....रात भर बरखा हुई थी ,आस-- पास गड्ढ़ों में पानी भर गया था ,बच्चे नंग धड़ंग छप्पक छप पानी में खेल रहे थे। हम दातून कर बहरी अँगना मुँह धो घर में लौटे ।अम्मा चाय बना खाना चढ़ा चुकी थी ।लोटा से दो गिलासों में चाय ढ़ार हम छत पर चले गये ।मौसम अब भी सुहावना था ,बादल आसमान में जमें हुए थे ।मेरा प्रिय मौसम ....मैं दुवार की ओर मुँह करके बैठी चाय पीने लगी । गीता सुड़- सुड़ करती चाय पी रही थी .....मुझे उसके आवाज करके चाय पीने पर बहुत गुस्सा आता ....घूरते देख वह आवाज धीमें कर पीती रही .......गीता मुझे देख कर मुस्कीयाती और लजा जाती .....उसकी इस हरकत पर मेरी हँसी छूट गयी .....मैं अभी हँस ही रही थी कि उसने कमर के पास से सलवार में से मुड़े -तुड़े कागज निकाल मेरी हथेलियों पर रख दिया ------बेबी तुमको विद्या माई की किरिया ,केहू से कहना मत....।
मैंने भौंहों के इशारे से पूछा ....है क्या यह?
वह लजा कर लाल हो गयी .....धीरे से कहा .."चिट्ठी"।मैं ने तपाक से पूछा ....किसकी ।
मेरी हथेलियों पर उसने चिट्ठियों की गठरी रख दी और शर्मा कर कहा पढ़ लो। मारे कौतुहल के मेरे पेट में गुड़- गुड़ मच गयी ....दिमाग में सिंटी बजने लगी ....कहीं दूर हवा में ज्यों लहराया हो प्रेम में माता दुपट्टा और मैं दुवार पर नीम पर पड़े दो पलिया झूला पर बैठी हवा से बातें कर रही होऊं । मेरे हाथों में पहली बार किसी का प्रेम पत्र था ....झट खोल मैं पढ़ने बैठ गयी ....और ये क्या ,सब के सब खून से लिखे ...
लिखता हूँ खत खून से स्याही न समझना
मरता हूँ तेरी याद में जिन्दा न समझना

अगले खत में एक और शायरी....

काली काली साड़ी पे कढ़ाई नहीं फबती
गोरी तेरी याद में जवानी नहीं कटती

खत की भाषा पूरी सी ग्रेड सिनेमा की ,मेरा मन खराब हो गया । चौदहवीं के उम्र में प्रेम पत्र का सुकोमल आकर्षण तार- तार हो गया । लिखने वाला खासा चालांक था ,अपना नाम नहीं लिखा था ।मैं अन्दर ही अन्दर भून कर राख हुए जा रही थी ,पर कुछ राज उगलवाने थे अभी इस लिए चुप रही । मैंने धैर्य पूर्वक पूछा.....किसने लिखी ?
उसने घुटनों में सिर छिपा लिया ....मैंने कुहनी से ठेल कर दुबारा पूछा ...बताओ भी किसने लिखा ....और एक दम से लाज छू मंतर ....ही ही ही हँसते हुए मेरे गले में हाथ डाल कर कान में कहा ....बलमा । सुनते मुझे लगा कि हुई मैं बेहोश ....यह दूध सी उजली चिकनी लड़की और वह लोफर मजनु बलमा ...मैं मुँह बिचकाए उसका मुँह ताकती रही कि नीचे से अम्मा की आवाज आई......अरे तनी खेत में से नेनुवा लेते आती बेबी ,बाबूजी आने वाले हैं ....मैं बेमन से डाली ले गीता दी संग दुवार के खेत में पहुँची ....गीता खुल चुकी थी ,चहक -चहक बता रही थी कि पिछले मेले में बलमा ने गुलाब की महक वाला सेण्ट दिया था ...एक कलम स्कूल के डहर में मिला तो ...एक दिल छपा रुमाल कुसुम की शादी में जब फोटे खींचने आया था ,तब दिया .....वह रेलती रही और मैं खोज -खोज भर ड़ाली नेनुआ तोड़ती रही .....हल्की फुहार पड़ने लगी तो हम सिर ओढ़नी से ढ़क घर की तरफ भागे ।वह अपने घर में घुस गयी मैं भागी अपने घर में । दस बजे बाबूजी भी आ गये । अम्मा बता रही थी ....रात भर गोड़ तोर कर बरखा हुई है तिवारी जी ....आना सुफल हुआ ।कुल खेत रोपा जाएगा ।देखते- देखते रोपनी करने वाली मजूरनों से दुवार भर गया ।जवान लड़कियाँ और औरतें ......अम्मा ने रोपनी का अंगुवा निकाल कर सबको बताशे बाटे ,सब की सब पानी में भींगी  ..... शरीर पर कपड़े चिपके ....माथे पर सिन्दूर की रेख बह कर पूरा जोगिया रंग में रंगाया चेहरा ,हँसती ...गाती ,माती पवन सी ये श्रमशील औरतें मेरे दुवार को रजगज किये उमंग से भरी मौसमी गीत कोरस में गा रही थीं ।अम्मा की विशेष मांग और चाय के आश्वासन पर झुल्लनबो ने कहरवा गाया .......
    के मोर जइयें रे उरबी पुरबीया रे जान
    आये के मोर जनिये कलकतवा रे जान
    देवर मोर जइयें उरबी पुरबीया रे जान
    सइया मोर जइयें कलकतवा रे जान
     केइ रे लेअइहें लाल चोटी बनवा रे जान
     केइ रे लेअइहें फुलगेनवा रे जान
     देवर मोर ले अइहें लाल चोटी बनवा रे जान
      सइया मोर लेअइहें फुलगेनवा रे जान
     केइ के लगइहें लाल चोटी बनवा रे जान
       केइ रे लगइहें फुलगेनवा रे जान
       देवर लगइहें लाल चोटी बनवा रे जान
        हम पिया खेलिब फुलगेनवा रे जान ......

इन गीतों को सुन मन उल्लास से भर गया .....सबने चाय पी भरुके में ,मैंने डायरी में दर्ज कर लिया उन गीतों को ,नहीं जानती थी उन दिनों मैं अपने अंचल की सबसे अनमोल थाती सहेज रही हूँ । औरतों का आधा समूह बाबूजी के साथ कुटी वाले खेत की ओर चला गया ,आधा अम्मा के साथ दुवार पर ।घर खाली ,सुधा और रुमा भींजते मेरे घर में घुसीं ....मैं खुश हो गयी ....अकेले बोर हो रही थी । दसवीं पास कर लिया था ।ग्यारहवीं की किताबें लेकर आयी थी पर मन था कि गीता और बलमा जी के लव स्टोरी में अटका था ।रुमा ,सीता ,गीता ,सुधा सब पिरथी पुर साइकिल से पढ़ने जाती थीं ,जून का महींना होने से स्कूल सबके बन्द चल रहे थे । वह आयीं तो राहत मिली .....चलो कुछ गीत इनसे पूछ लिख लेतीं हूँ सोच ड़ायरी और पेन ले बैठ गयी ।काले रंग की सुनहरे किनारी वाली मोटी ड़ायरी देख दोनों मुँह बाए ,आँख फाड़े मुझे आश्चर्य से देखने लगी .....इ तो बहुत महंगा होगा बेबी ,रुमा ने कहा तो मैं हँस पड़ी ....अरे नहीं दीदी,प्रकाशक किताबों के हर साल बाबूजी को स्कूल में बहुत सारी ड़ायरी दे जाते हैं । उन्हीं में से कभी कभार हमें भी मिल जाती है .....मैंने दोनों से वादा किया ,अगली बार आप दोनो के लिए ड़ायरी ले कर आऊंगी । लड़कियाँ खुश हो गयीं ......मैंने गाना पूछा तो दोनों अपनी गाने की कॉपी देने की बात कह टाल गयीं ।मैं समझ गयी आने का उद्देश्य कुछ और है। 
                        अभी वह खुलतीं कि रुमा का भतीजा आकर बुला ले गया कि माई बुला रही है।रह गयी सुधा,सुधा का सांवला चेहरा लम्बी मुस्कान से खिल उठा था ....क्या बात है दिदिया ...मैंने पूछा तो गीता की मुद्रा में वह भी लजा गयी ।सर घुटनों में ,मेरा माथा ठनका ....आगे उसकी कमर से भी सलवार में गाठें चिट्ठियों की पोटली ....वही खून से रक्तरंजित प्रेम पत्र । मरने जीने रात भर करवटें बदलने की बेचैनी । मैंने मुँह बिचका लिया ......वह रो रही थी ।हम उससे बहुत पियार करतें हैं बेबी ।जब कल तुम उसके साथ आई ,मेरा कलेजा जल गया ।झर -झर आँसू ।इन लड़कियों के लिए गले में कैमरा टांगे ,जुल्फें लहराते ...पान चबाते चलने वाला बलमा हीरो था ,मेरी नज़र में शहर का सड़क छाप मज़नू ।मेरी हँसी ऐसी छूटी की लोट पोट ।मन में आया कह दूं ....उस बन्दर के साथ आप सोच भी कैसे सकतीं हैं ,पर बुद्धि ने काम किया .....सम्हल गयी ....अरे नहीं दीदी ,वह तो मुझे बहिनी कह रहा था । वह गहरी साँस छोड़ राहत भरी मुस्कान संग टपाक से बोली .....सही में,मैंने उसी अदा से उत्तर दिया ....सही में।
दोपहर होने को आया था ,बादल थे कि गाँव में आकर जम गये थे ....चारों तरफ बिछलहर ...कीरा -बिच्छी भी प्रकट होने लगे ।अम्मा छाता ताने भनभनाती आ रही थी .....कबसे कह रही हूँ पैखाना बनवा दीजिए.....सुनते ही नहीं ।लड़कियाँ इस मौसम में ना जाने कहाँ जाऐंगी । ठण्डी हवा का झोंका खिड़की से आ रहा था ,मैं खटिया खींच कर खिड़की के पास आकर बैठ गयी । बाहर छोटे -छोटे गड्ढों में भरे पानी में गौरैयों का झुण्ड डूबक -डूबक कर नहा रहा था ।सामने वाले ढ़ेला भईया का पाँच साल का बेटा चुन्नू नंग धड़ंग पानी में कूद -कूद खेल रहा था ....कमर में काले धागे की करधन में लाल -काली मोतियों के साथ छोटा सा पीतल का घुंघरु रुनझून बजता और उसकी झुन्नी दाऐं बाऐं साथ में नाचती ....इधर चिड़ियों की चहक उधर चुन्नू का पानी कूद नाच चल ही रहा था कि भीतर से चिल्लाती आजी बाहर निकलीं और चटाक -चटाक चार थपरा मार बाँह घसीटते  बहू को गरियाते अन्दर लेकर चली गयीं । पानी तेज हो गया और बौछार अन्दर आने लगा तो अम्मा बाबूजी का गुस्सा मुझ पर उतारने लगीं ..... खटिया समेत मुझे खींच भड़ाक -भड़ाक खिड़की लगा दिया । मैं चुप लगाए बैठी रही ....इसी में कुशल था । अम्मा बरामदे में बोरशी में अहरा सुलगा खाने की तैयारी में लग गयी ।बाहर मुसलाधार बारिश जारी थी .....रह -रह कर बिजली कड़कती और भड़ाम से कहीं जा कर गिरती .....अन्धेरा छा गया ।मैंने लालटेन जलाकर बाहर बरामदे के ताखे पर रख दिया ।आँगन के ताखे पर ढिबरी जला आई । अम्मा बाहर कोली की तरफ बार- बार झांक आती ......बाबूजी की चिन्ता साफ झलक रही थी । मैनें आंटा गूंथ कर रख दिया ।अम्मा आग पर आलू टमाटर भूनने लगी । चूल्हा खुले आँगन में होने से आज भौरी ,चोखा अहरे पर लग रहा था । चिन्ता मुझे भी हो रही थी .......घड़ी में देखा ,अभी शाम के चार ही बजे थे और सबके खपरैल .....आँगन से धूंआ उठने लगा था ।बरसात में जीव जन्तु के डर से लोग सकेरे बना खा कर पटा जाते थे ।अब मैं भी रह- रह कर कोली की ओर झांक आती .......अचानक बाबूजी आते दिखे तो माँ बेटी ने चैन की साँस ली ।बाबूजी भींग कर लथपथ ......कपड़ा उतार  हाथ मुँह धो आकर बरामदे में खटिया पर रेडियो ले बैठ गये ......अम्मा ने चाय बना कर दिया ,मैं कमरे में लौट आई ,रेडियो पर बी .बी .सी .से समाचार लगा बाबूजी न्यूज सुनने लगे ।रेडियो घरघराता तो चारों तरफ घूमा कर सिगनल मिलाने का प्रयास करते और अन्त में हार कर बन्द कर रख दिया । दोनों बोरशी में मिलकर भौरी सेंकने लगे । कमरे में लैम्प जला मैं किताब ले पढ़ने बैठ गयी । रुमा अपने गीत की कॉपी लिए आयी ।हम गीत लिखने लगे .....अचानक कॉपी से सरक कर मुड़ा हुआ  कागज मेरे सामने गिरा ।रुमा मेरी तरफ पीठ किये चम्पक पढ़ने में मगन थी । मैं कागज खोल कर पढ़ने लगी .......हद है महराज ,सामने छलिया बलमा का आज तीसरा रक्त रंजित प्रेम पत्र । अम्मा ने आवाज दी तो मैं झट कागज को कॉपी में छिपा चारपाई से उठ खड़ी हो गयी .....एक दम सावधान की मुद्रा में। अम्मा हाथ में टार्च लिए खड़ी थी .....उसने पूछा -बाहर जाओगी  ? मैंने ना में गर्दन नचाया ।वह चली गयी तो मैंने राहत की साँस ली । कागज निकाल रुमा को दिखा कर पूछा ......ये क्या है?और बदले में वही पुराना गीता और रुना का उत्तर ।सुनकर मेरा दिमाग चकराने लगा । मन में उथल- पुथल मच गयी ........बड़ा धूर्त है बलमा ,एक साथ मेरे टोले की तीन लड़कियों को प्रेम जाल में फांसे है । रुमा उसके उपहारों के किस्से सुनाती रही .....वही पेन ,सेण्ट ,रुमाल इधर भी उधर भी ।रुमा चली गयी .....सुबह से तीन प्रेम पत्र और एक प्रेमी की कहानी सुन दिमाग का दही हुआ जा रहा  था ।कभी मन होता सबके घर जाकर कह दूं और बलमा की जम कर धुनाई करवाउं .....फिर खयाल आता लड़कियों की तोड़ाई पहले होगी ,बदनामी अलग से , मैं सोचती रही ।अम्मा ने सोचा मैं पढ़ रही हूँ ,खाना लाकर खटिया पर रख दिया ।रुमा सुनियोजित ढंग से आयी थी ,मुझे विचार मग्न देख न जाने कब उठ कर चली गयी मुझे ध्यान ही नहीं रहा । मेरी आँखें वैचारिक तनाव से भारी हो चुकी थीं .........भूख ना जाने कहाँ बिला गयी ......मुझे भूख नहीं अम्मा कह मैं आँख बन्द कर सोने की कोशिश करती रही । अम्मा के निहोरा पर बड़ी मुश्किल से एक भौरी खा पायी उस रात । बरसात की रात ......बाहर नीम पर झिंगुरों की झनझनाहट और जीव जन्तु की तरह -तरह की आवाजें माहौल को डरवना बनाए हुई थीं ।रात आठ बजे बिजली आई तो राहत मिली .....घड़ी में आठ बज रहे थे ।एक ही कमरे में पंखा होने से हम तीनों की खटिया साथ लगी ......किनारे किनारे अम्मा -बाबूजी ,बीच में मैं । दिन भर के थके दोनों बिस्तर पर जाते सो गये । मेरी बेचैनी का आलम यह था कि मिले बलमा तो मुँह कूच दूँ ।बच गयी थी सीता .........नहीं नहीं ......वह तो गाय है । सामने दीवार पर टंगे कैलेण्डर में कृष्ण, राधा संग रास रचा रहे थे .......बीच में राधा -कृष्ण ......किनारे -किनारे गोपी- कृष्ण। सवाल जो उछल -कूद दिमाग में कर रहा था ,वह था कि बलमा की राधा कौन ? अभी कितनी उसके मोह -पाश में हैं आदि -आदि......। सोचते -विचारते कब नींद लगी पता ही नहीं चला ......सुबह नींद तब खुली जब अम्मा-बाबूजी के चिल्लम -चिल्ली की आवाज कान में पड़ी। अम्मा  फटे भोंपू की तरह चिल्ला रही थी । " कहते -कहते मुँह छिला गया ......पर इनके कान में रुई पड़ी है ..........उधर से तेरी माँ-बहन ,लकड़ाजी ,अठराजी का पलटवार था। मैं बिस्तर पर आधी सोई -जागी कुहराम सुन मारे ड़रके उठ बैठी......दीवार पर टंगी घड़ी पर नज़र गयी तो आश्चर्य हुआ .....आठ बज रहे थे और कोठरी में उजाले का नामो निशान नहीं । मैं आँख मलते खिड़की के पास पहुँची .......और ये क्या ......इतनी मूसलाधार बारिश कि दुवार गड़ही में तबदील .......सामने वाली आजी गाल पर हाथ धरे चिन्तामग्न ......पशु घुटने तक पानी में खड़े रम्भा रहे थे ......दिन है कि रात कहना मुश्किल .....आकाश से प्रलय बरस रहा था ..।भीतरी बरामदे में आई ....सामने आँगन का हाले आलम यह था कि चूल्हा डूब कर पानी में अपना अस्तित्व खो चुका था। ......ये तो गनीमत था कि आँगन कमर तक नीचे था वरना अब तक वैतरणी घर में हेल -ठेल चुकी होती ..... तुलसी मइया अपने ऊचे आशन पर बारिश के  गिरते धार से दब कर, ओलरकर पसर गयीं थीं । हाँ लौकी -कोहड़े की बेल जरुर मगन थी ,आँगन से छत तक फैली बेलों को मैं देखने लगी, अचानकअम्मा चिल्लाई .........अरे तिवारी जी कीरा हो ssss.... और मैं लपक के बरामदे की चौकी पर। बाबूजी चौकी पर से कूद कर लप से कोने खड़ियाये गोजी पर झपटे ..कीरा नाली के रास्ते तैरता आँगन में घूसा चला आ रहा था कि दरवाजे से हाथ में दूध का लोटा लिए चले आ रहे ललइ चाचा हो हो हो हँसते बरामदे में दाखिल हुए .....लोटा झट चौकी पर धर पट बाबू जी से गोंजी छीन साँप को जिधर से आया था उधर ठेल दिया ......अम्मा की तरफ देख कर हँसते हुए ..."तू हूँ न भौजी ,ड़ोढ़हा देख के एतना चेकर रही हैंं ,करइत देख के त बेहोशे हो जाएगीं महराज! "
लोटा का दूध ले चुल्हानी पीढ़ा खींच कर बैठ गये ।अम्मा ने मौसम देख बरामदे में उठवना चूल्हा डाल लिया था ....... गोइंठी की आंच पा अब तक कोरा चूल्हा आधा सूख भी चुका था....ललइ चाचा अम्मा की इस कला की तारीफ करते -करते चुल्हानी पहुँच गये,.... ए भौजी तनी चा पियावा जल्दी ...साला बुन्नी अस पड़ल की जाड़ा लागे लागल । वह अम्मा से कहते कम मुस्कियाते ज्यादा । बाबूजी गुस्से से कुढ़ रहे थे .....मऊ होता और कोई अम्मा से ऐसे बतियाता ,अब तक तो लात मार भगा गया होतो, पर यह गाँव था ..अपने लोग ,घर का मुख्य द्वार सुबह खुलता तो रात को ही बन्द होता ....आदमी तो आदमी मन चाहे तो कुत्ते भी किसी को न पाऐं तो आँगन में टहल आऐं । ऐसा गाँव ....अब बाबू जी की घोर मजबूरी का आलम यह था कि चौकी पर हाथ में इण्डिया टूडे लिए बैठे चाचा को दस मिनट से घूर रहे थे ।मैं ताखे से ब्रश मंजन ले दाँत बरामदे की सीढ़ियों पर बैठ कर साफ करने लगी ।अन्तत: बाबूजी का धैर्य टूट गया ....अरे क्या मउगाइ करते हो यार ....चौकी की ओर इशारा करके ...यहाँ बैठो ,चाय आ जाएगी ।
चाचा गमछा झटकते चौकी पर आकर बैठ गये ....मैं माँ के पास पहुँची ,तब तक वह चार गिलासों में चाय छान चुकी थी ....चाचा ..बाबूजी को चाय दे मैं बाहरी बरामदे में आकर लकड़ी की हत्थेवाली कुर्सी पर पैर रख चाय पीने लगी । पानी से नहाए हुए नीम पर चीड़ियों के कई घोंसले थे.....सबसे नीचे गौरैयों का घोंसला ...तीन छोटे -छोटे बच्चे चोंच खोले चांव, चांव, चांव कर रहे थे ,गौरैया पंख का पानी बार- बार झटकती बच्चों की रखवाली करती घोंसले के चारों ओर फुदक रही थी ....नीड़ की चिंता ,बच्चों की फीक्र उस नन्ही चिड़िया के हाव -भाव से साफ झलक रहा था ....मैं टकटकी लगाए मगन देख रही थी कि भहरा कर किसी के पीछे से  मकान के गिरने की आवाज आई ...चीख -पुकार,रोना -चिल्लाना और कोहराम ......लोग घरों से निकल कर छपकते हुए भागे जिधर से आवाज आई थी उधर,अन्दर से बाबूजी और चाचा भी निकल कर भागे ।बच्चे जाने के लिए मचलने लगे .....औरतें बाँह मरोड़ कर खींच- खींच भीतर करतीं ।अम्मा भी बाहर निकल आई ......मैं ने पूछा क्या हुआ? ...कौनों तेलियों का घर गिरा है लगता है ....अम्मा के चेहरे पर घबराहट थी । सीता ,सुधा ,रुमा, सलवार उठाए मेरे घर की ओर भागी चली आ रही थीं .....आते भींजते छत पर ....मैं भी पीछे हो ली । हम छत पर पूरब के कोने में खड़े थे .....सामने ह्रदयविदारक दृश्य ....कच्चा मकान ध्वस्त हो चुका था .....पूरा गाँव देखते -देखते उमड़ पड़ा था ,चन्नर साहू के दुवार पर ,अन्दर फसे लोगों को लड़के हड़बड़ -तड़बड़ डांड, मुंडेर की लकड़ी ,खपड़ा हटा कर निकाल रहे थे ।...घर की बूढ़ी औरत आगे की कोठरी में सोई रही होगी .......माथा फूट चुका था .....खून से लथपथ .....पहली लाश बाहर निकली ।मैं देख नहीं पाई ,घबड़ाकर नीचे उतर आई ।लड़कियाँ ड़टीं रहीं। विनाशलीला के बाद बरखा के तेवर नरम पड़ने लगे .....दोपहर होते -होते बारिश बन्द हो गयी ।घर आँगन में ठहरा पानी उतरने लगा । सगड़ा तलाब लबालब भर गये। ........खेतों में रोपी फसल गर्दन तक जलमग्न .......मेंढ़क टर्र - टर्र का राग अलाप रहे थे । चारों तरफ बिछलहर ...चमरौटी ,भरौटी ,अहीरौटी  से भी कच्चे मकान गिरने की खबर आ रही थी । चन्नर साहू की माँ और बेटी के दो अबोध बच्चे मलवे में दब कर मर गये .....बाकियों को मंगल दल के लड़कों ने जान पर खेल कर बचा लिया ।आनन- फानन में चंदा लगा कर ट्रैक्टर पर लाद घायलों को मरदह ले जाया गया .....वहाँ से जिला अस्पताल गाजीपुर ।बाबूजी थैली का रुपया झार आए थे .....आते ही मऊ जाने को तैयार ......अम्मा ने पूछा ....बाकी का खेत कैसे रोपाएगा ? पैसा खतम हो गया ,नज़रें चुरा कर कहते बाबूजी अन्दर चले गये । बाबूजी दो दिन बाद रुपया लेकर आने को कह चले गये ।......गाँव में मातमी सन्नाटा । पीछे से डेक- डेक रोने की आवाजें रह- रह कर किसी रिश्तेदार के आने पर आती ......मन विचलित हो जाता ।दिन में किसी ने खाना नहीं खाया  .....बाबूजी भी चले गये थे।अम्मा ने लालटेन जलाते हुए कहा ....मेरा.मन नहीं है खाने का .....थोड़ा बहुत मन करे तो खालो बेबी। मैं अम्मा का मुँह देखती रही। मृत्यु का पहला दृश्य था मेरे सामने .........विभत्स ,खून ,चीख चीत्कार के साथ अपनों को खोने की पीड़ा .....दुखों ,अभाव के बीच खुद को बचाए रखने की जद्दोजहद देखा था .......घर क्या गिरा चन्दर साहू के जीवन से पर्दा उठ गया ।सेर पाव अनाज के बदले नून ,तेल, हरदी बेच कर पुरखों की मर्यादा पर पैबन्द साटे रखने की कोशिश आज बरखा ने धो पोंछ कर बहा दिया । जो भीतर का निकल कर सामने आया ....बस एक नंगा .....भूखा सच ,कुछ भी शेष नहीं ....गाँव न होता ....अपने लोग न होते तो आज शायद पूरा कुनबा उजड़ चुका होता । साहू जी बेहोश थे ....औरत का कमर टूटा था ,दोनों बेटे बगल के चाचा के दालान में सोने से बच गये थे ।दोनो चौदह ......सोलह के ,बहन भी घायल थी .....गल्ला झाड़ झूड़ कर बमुश्किल एक हजार निकला ...कुछ माँ के गहने .....कुछ गाँव और अपने लोग .....जीवन की जंग जारी थी । पूरे दिन गाँव में चर्चा चलती रही।अन्धेरा घिर आया ......ललइ चाचा की माई पैना लिए टूघुर-टूघुर चली आ रही थीं ..हाँफते हुए बरामदे की सीढ़ियाँ चढ़तीं अम्मा को आवाज दी ....आ बबुआ बो ,कहाँss हो ? आवाज सुन अम्मा बाहर निकल आई ......कुर्सी खींच कर बिठा दिया ......खुद भी बैठ गयीं ....देख कर गोद में पोते को जांते ढ़ेला भईया की माई भी आ गयीं ......तनी देर में बड़की माई भी ....औरतें आज शोकाकुल साहू परिवार की विपदा पर चर्चा करने लगीं। आजी सिर पर हाथ धरे बैठीं कह रही थीं ......अतवार मंगर की पूरदिनिया बरखा जीव खा के ही पटाती है बबुआ बो ......। अतवार ,मंगर बड़ा खर दिन होता है ...अभी पाँच जीव लेगी।ढ़ेला भईया की माई कपार पर हाथ धरे कह रही थीं .... लड़कियाँ भी धीरे -धीरे जुट गयीं ......हम अन्दर की कोठरी में आकर चौकी पर बैठ गये ...गीता दीदी चिन्तीत थी .....कल पूनम की बारात आएगी उपधियाने में ,का जानी कल का होगा ? पूनम उसकी सहेली थी । भदराही होंगीं तो बरसे गा ही ,रुना तुनक कर बोली । सीता दीदी ...हे शुभ -शुभ बोलो भाई ,गाँव की इज्जत है ,कहते हुए जोर से डपटी । सब सटक गयीं.....सुधा ने धीरे से कहा ....बरखा बुन्नी में दिने नहीं धरना चाहिए बियाह का ।सीता दीदी फिर डपटी .....अब जब दिन पंडित बताऐगा तभी न रखेंगे .....।सब चुप हो गयीं । उस रात सब खा पी कर मेरे घर ही सोईं ......एक भयानक रात का अन्धेरा उतरा तो सुबह का स्वागत नीम की शाखाओं पर फूदकती गौरैया ने सपरिवार चहचहा कर किया।
                              अलसुबह लड़कियाँ अपने घर लौट गयीं .....छः बजे थे और सूरज दनदनाते हुए चमकिला हुआ जा रहा था ।मैं ब्रश कर लैट्रीन सीता दीदी के घर जाने के लिए अम्मा से पूछ निकल गयी । सीता दीदी का परिवार हमारे कुनबे का सुविधा सम्पन्न परिवार था ।चाचा प्राईमरी में हेडमास्टर और चाची गाँव की प्रधान .....मैं पहुँची तो आशय ताड़ चाची अन्दर लेकर आयीं ....छोटी चुन्नी से पानी छत पर पहुँचवा दिया ....इस घर में हमारा बहुत मान था ।चुन्नी ने हाथ धुलवाया और खींच कर सीता दी के कमरे में ले गयी ....सामने रसोईं में भाभियाँ खाना बना रही थीं। सीता दीदी बिस्तर पर औंधे लेटी कुछ देख रही थी ....आहट पा झट तकिए के नीचे रख दिया ।मैं आकर उनके पास बैठ गयी ।शैतान छोटी चुन्नी उनके उठ कर बैठते ही तकिए के नीचे का रहस्य उद्घाटित कर मेरी हथेलियों पर रख कर हँसने लगी ....इ देखो जीजा की फोटो .....सीता लजा गयी ....चोरी पकड़ी गयी थी ।चुन्नी सामने की खुली आलमारी से लोहे का छोटा सा बक्सा उतार लाई ..... खोल कर लिफाफे से सीता की तस्वीरें दिखाने लगी .....लड़के वालों को दिखाने के लिए सीता की ढ़ेर सारी तस्वीरें ...कोई साड़ी में ,कोई सलवार कुर्ते में ,एक में चेहरा गुलाब के फूल के बीच ,कोई दिल से झांकता .....मैं एक -एक कर तस्वीरें देख रही थी ,चुन्नी मेरी गोद में झूंकी मचल -मचल कर दिखा रही थी । दीदी ने पूछा ....कैसी लगी ?मैंने मुस्कुराकर कहा ....बहुत अच्छी हैं ....जीजा झट पसन्द कर लेंगें। उसके गोरे गाल लाल हो गये । वो तो है बेबी ......बलमा की खींची फोटो तो कमाल की होती हैं .....लंगड़ी, लूली से भी लोग धोखा खा जाऐं । ऐसा फोटो बैठाता है कि पूछो मत .....खड़ी रहो स्टूडियो में बाग में पहुँचा देगा ....वह खुली हुई जाड़े की धूप की तरह दमक रही थी ......आँखें उसके नाम से मयूर बन नाच रहे थे । मेरा खून उबल रहा था ....पर खुद पर नियन्त्रण किए हुए थी , बलमा नाम का जीव अब बर्दाश्त से बाहर जा रहा था। दीदी इसमें क्या कमाल है ,ये सब तो कम्प्यूटर से होता है।मेरी बात सुनते वह चीढ़ गयी ......अन्दर से चुन्नी को भाभी ने आवाज दी .....छोटकी बन्नी ,चाय ले जाइए । वह चली गयी । सीता ने पिनक कर कहा .....उसके अइसन फोटो बनारस में नहीं उतरती ,बड़की भाभी कह रही थीं । बड़ी भाभी बनारस की थीं । फोटो अच्छी खींचता है कि वह अच्छा है ?मैंने आँख नचा कर कुहनियाया । वह शर्म से लाल..मैं आँख मटका रही थी ...भक्क ,तू भी ,कह वह थोड़ी देर ठहरी और फट उठ आलमारी के कोने से किताबों के बीच से एक कागज निकाल लाई ....ये देख उसने मुझे खून से खत लिखा था .........मैंने खोल के देखा .....वही पुराना राग ,लिखता हूँ खत खून से । मैं हँस पड़ीं ...बहुत शातिर है ये बलमा ,मुर्गी के खून से चिट्ठी लिख कर लड़कियों को मूर्ख बनाता है ।वह नाराज हो गयी .......अच्छा तुम्हारी नाक सूंघनी मशीन है जो जान गयी खून किसका है ?मैं हँसे जा रही थी ....तभी चुन्नी बाहर सबको चाय दे हमें लेकर अन्दर आई ....।मैं चाय पी ही रही थी कि गीता बुलाने आ गयी । चलो,चाची बुला रही हैं । मैं बेमन से उठ कर चल दी .....इधर घण्टें भर में ललइ चाचा ,अम्मा के वीर हनुमान मजदूरा -मिस्त्री पकड़ लाए ..ईंटा पहले सेे हाते में एक टाली पड़ा हुआ था ,गिट्टी -बालू ट्यूबल का लिंटर लगने के लिए आया था जो काम भर वहाँ से मिल गया । मोटर साइकिल पर लाद कर महारे से दो बोरी सिमेण्ट आ गया । ज़मीन नम थी ,आधे घण्टे में हाते में पखाने की नींव खुद गयी । अम्मा महान  बाबूजी की जेब से पाँच -पाँच सौ की चार नोट भांज चुकी थी ,कुछ चौरौंधा पहले का ....जिद की पक्की माता जी ने देखते -देखते एक दिन में ही पखाने की दीवार उठवा दी .....शाम तक मरदह से नीले रंग का कंम्बोड़ भी  आ गया, अगले दिन शाम तक लिंटर की तैयारी .....तीसरे दिन लिंटर लग कर तैयार । बड़की माई देख कर जल भून गयीं....बाबूजी को खबर गयी ,मलकिनिया कुल काम अपने मन का करती है । चौथे दिन बाबूजी प्रकट हुए .....देखते ही ललइ चाचा गोड़ छू सरक लिए ....जानते थे अगला दृश्य क्या होगा। मैं पानी दे किताब ले बैठ गयी,मारे डर के हालत खराब मेरी ....ना जाने अगला दृश्य क्या हो ?हो सकता है बाबूजी मार फरुआ देवलिए ढ़ाह दें,वाकयुद्ध की सम्भावना प्रबल थी ,मल्लयुद्ध भी हो सकता था ।अम्मा पखाने की छत पर पानी ड़लवा रही थी तरी के लिए। बाबूजी हाते में पहुँचे ....घूम कर निरीक्षण किया ...तनिको धीरज नहीं है तुममें ,थोड़ा इन्तजार कर लेती ...इ साला ललइया घटिया क्वालिटी का कंम्बोड़ ले आकर बिठवा दिया । देखना साले भर में टूट फूट जाएगा ".....बाबूजी का भनभनाना जारी था ,पर आवाज की नरमी बता रही थी काम अच्छा है ।उनका पुरुष  इगो कैसे अम्मा के इस मर्दाने काम को सहजता से स्वीकारता सो थोड़ी बहुत ड़ांट- डपट लाज़मी था। अम्मा ने धीरे से कहा ....आप का नौ मन गेंहूँ होगा न राधा उठ कर नाचेगी ...लड़कियाँ इनके उनके घर छिछियाती फिरें .....ठीक है ।बाबूजी निरुत्तर.....गाँव हमारे लिए किसानी के दिनों के लिए सराय मात्र रह गया था ,सुविधाओं का संसार शहर में बसा बाबू जी गाँव को लेकर उदासीन थे,अम्मा सजग ।यहाँ जो भी था अम्मा के प्रयास का प्रतिफल था .....एक अध्याय और जुड़ा ।
एक दिन सबेरे किरन फूटते सीता दीदी की अम्मा घर में आकर खड़ी हुईं ...."ए बहिन जी ,आठ बजे ले झट तैयार हो जाइब , ।अम्मा झाड़ू लगाना छोड़ आकर उनके सामने खड़ी हुईं ....कहाँ जाए के है जी भिनहिए ....कह ध्यान से उनके चिन्तित चेहरे को देखने लगीं।
सीतवा के देखे ओकर सास लेहड़ लेके आवतहीय  जी महारे । आपक देवर  आपके आ भाई जी के साथे चले के कहलं हैं । जनते ह यीं  जनता के ,केहू जाने न, कह बाबूजी को दरवाजे की ओट से कहने चलीं गयीं.... । अम्मा झट पट खाना बना तैयार होने लगी ...लाल कोटा की साड़ी जिसका किनारा काले और सुनहरे रंग का था अम्मा पहन ,बीच माथे पर लाल रंग का इंगूर का टीका लगा जब कमरे से बाहर निकली पहले से सिल्क का कुर्ता ,खादी की चौड़े पाटे वाली धोती ,सदरी ...बंगाली गमछा ले बैठे बाबूजी ने ऊपर से नीचे तक देख कर मुस्कुराकर कहा .....चलिए मेम साहब ! 
अम्मा लजा गयी .....।बस इतना भर देखा था उनके बीच का नेह ,कभी माँ -बाप को एक बिस्तर पर बैठे नहीं देखा । अम्मा का व्यक्तित्व बेहद भव्य ....बाबूजी जब खुश होते ,मेम साहब कह कर  बुलाते ।
जीप में बैठ सभी बड़ी गोपनियता से निकले ....उनके जाते गीता दीदी टोह लेने मेरे घर आई,पीछे रुमा और सुधा भी ,मुझे सख्त मनाही थी ,बड़ी सफाई से मैं टाल गयी। 
                         उधर महारे पहुँच कर सबसे पहले ये तय हुआ कि लड़की किस मन्दिर में दिखाई जाएगी ......बाबूजी ने राय दी, ....अहिरों के राधा -कृष्ण मन्दिर का बरामदा काफी बड़ा है ,लड़की तैयार करने के लिए पुजारी की कोठरी भी मिल जाएगी ,वहाँ ठीक रहेगा ।सभी मान गये ....भाभियाँ सीता को ले कोठरी में चली गयीं .....ऊपर बरामदे में दरी बीछ गयी ।दरी के ऊपर नयी चादरें डालीं गयीं । चाय -ठण्डा ,मिठाई -समोसा की व्यवस्था कर ली गयी ।अम्मा और सीता दी की माँ चुपचाप एक कोने में बैठी ....सहमी लड़के वालों की बाट जोह रही थीं । ......दस बजे एक जीप और अम्बेस्डर कार आकर मन्दिर के सामने रुकी .......मर्द लपकर गाड़ी के पास पहुँच हाथ जोड़ कर खड़े हो गये .....जीप में से दस मर्द ,छ: छोटे बड़े लड़के उतरे ,कार में से सबसे पहले लगभग पचपन साल की लम्बी चौड़ी महिला निकली .....औरत का रौबदार चेहरा देख कर मर्द सहम गये । आगे की सीट पर औरत की गोद में लगभग तेरह चौदह साल की लड़की बैठी हुई थी ,वह भी निकली .....हाथ -पैर झटक कर सीधा करने लगी .....यह लड़के की छोटी बहन थी।औरत ने पीछे बैठी औरतों को बाहर निकलने का इशारा किया ....तीन की सीट पर पाँच कोंच कर बिठाई गयी थीं ।बेचारी घूँघट सम्हालते बाहर निकल औरत के पीछे खड़ी हों गयीं । सीता के बड़े भाई ने झूक कर औरत के पैर छुएऔर बड़ी नम्रता से झूक कहा .....चलिए आप लोग ऊपर ,औरत अपने समूह के साथ पीछे हो ली ।मर्द उनके पीछे ,देख कर स्थिति स्पष्ट थी कि घर में मातृ सत्ता का प्रभाव था । चाची और अम्मा ने एक तरफ औरतों को हाथ जोड़ बिठाया .....दूसरी तरफ गोलाई में मर्द बैठ गये ,भाई भाग -भाग कर चाय -पानी करा रहे थे .....पहले मिठाई, पानी .....फिर ठण्डा, समोसा चला,.....लड़के के पिता ने डकार लेकर आदेश दिया ,हे तिवारी जी ......जिस कारज के लिए आए हैं पहले शुरु किया जाए । सबकी साँसे जहाँ की तहाँ अटक गयीं .........बड़के भईया नीचे गये .....थोड़ी देर में दोनों भाभीयों संग पीले रंग की साड़ी में सिर झुकाए सीता पहुँची ......अब तक मौन बैठी बाकि औरतों में हरकत हुई ।एक ने घूँघट उठा कर कहा ......इहाँ बैठाइए .....सामने सास थीं ....कहने वाली घर की बड़ी बहू थीं .....इस कदर घूर रही थीं जैसे कौवा शिकार को घूरता है।  दुबली -पतली सीता बीच में सास के सामने बिठा दी गयी .....थोड़ी देर लड़की को घूरने के बाद नाक फुलाते हुए लड़के की माँ ने कहा .....रोगियाह है का जी .....बड़ी पातर है। सबकी साँस गले में अटक गयी ।अम्मा ने सुना की झट उत्तर ....हम भी ऐसे ही थे बहिन जी जब ब्याह हुआ । लड़के की छोटी बहन को देख कर .....आपकी बबुनी भी तो ऐसी ही हैं। ...सास की भौंहें तन गयीं .....तनी बताओ तो साग में रस्सा कैसे लगेगा ? कह सीता का मुँह एक टक देखने लगी .....अम्मा ने हँस कर कहा .....बता दो बच्ची!,सीता ज़मीन में नज़रें गड़ाए धीरे से बोली ......साग में रस्सा नहीं लगता । बाबूजी का पारा चढ़ गया ...आप के यहाँ ए मिसिर जी ,करैलियो का रस्सेदार बनता होगा ।सभी सुनते समवेत हँस पड़े। सास पिनक गयी ......कोने में पति को ले जा कर कुछ समझाया -बुझाया ,वह आते ही मर्दों से बोले ....चलिए हम लोग तनी नीचे चल कर जरुरी बात कर लेतें हैं ....बाबूजी की तरफ देख कर.इहाँ मेहरारुओं में हम क्या बैठें। मर्द उठ कर चले गये .......लड़के की माँ सीता के पास आकर निंगाझोरी करने लगी ....सिर का पल्ला हटा कर पीठ से लेकर गर्दन तक देखा .....साड़ी उठा कर पैर......घूमा -फिरा कर चेहरा और हाथ,मुँह में उंगली डाल कर दाँत गिने ......अम्मा और चाची अन्दर ही अन्दर फूंफकार रही थीं ,......अभी कुछ बाकी है की हो गया?आवाज सख्त थी अम्मा की।उधर से जवाब भी तनाके से आया.......सुनिए मस्टराइन ,हाथ नचाते हुए .....एग्गो थरिया लेने जाते हैं तो चार बार बजा के लेते हैं हम ,आवाजे बता देती है कि कितना ठोस है.....घूरते हुए ,सीता की तरफ आँख दिखा कर,इ तो हमारे लाख टके के बेटे का मामला है।बोरा से रुपया उझिलें हैं पढ़ाने में । अम्मा रुँआसी हो गयी ....लड़की पक्ष की औरतों का कलेजा बैठ गया। उधर की औरतें आपस में खुसुर -फुसुर कर रही थीं ......अब तक मौन तमाशा देख रही लड़के की छोटी बहन ने सीता से कहा .....ए भाभी एक ठो गाना सुनाइए .......चाची की बांछे खिल गयीं.....हे हे हे बबुनी को भाभी पसन्द आ गयी लगता है। लड़की बिल्कुल माँ पर गयी थी ,तुनक कर कहा .....पसन्द नहीं होती तो अम्मा एतना देर देखबे नहीं करती .......सभी हँस पड़े .... सीता ने लम्बी साँस ली ....भाभियों की बाछें खिल गयीं ....चाची चहकने लगीं  । अम्मा ने मन ही मन शिव जी को माथा नवाया ।  लड़की ने फीर कहा .....गितिया गाइए भाभी ....सबने हाँ में हाँ मिलाया । अम्मा ने आरम्भ किया .....
शिव शंकर चले कैलाश 
बुंदिया पड़ने लगी .....
सीता के साथ भाभियाँ भी गाने लगीं .....ये हर्ष नाद मर्दों के कान में पड़ा ....चाचा -बाबूजी मगन हो गये । इधर भी लेन- देन तय हो चुका था ।पंडित से लगन दिखाना शेष रह गया ...... सभी ऊपर आ गये ,लड़के के पिता ने औरत से कहा ....अपना मायाजाल बटोरिए ,देखिए बरखा बुन्नी का दिन है ....सीता की सास ने लड़कों को कह गाड़ी में से फल मिठाई कपड़ा निकालने का आदेश दिया। सीता के सर पर लाल बनारसी साड़ी धर सास ने खोइंछा भरा .....अँगुठी पहनाया ...एक हजार एक सगुन का दे सबको सगुन देने को कहा ....हजार पाँच सौ की नोट से आँचल भर गया .....अरे भाई !इहां फोटो नहीं खींचाता है का जी बजार में .....एक सज्जन ने ललकार दी ।...खींचाता है ....खींचाता है जी ...सीताके पिता चिंहुक कर कहे और बड़े बेटे को भगा कर बलमा को बुलाया । दस मिनट में बलमा गले में कैमरा लटकाए हाजिर....फोटो खींचाने लगा ...फिरसे साड़ी ओढ़ाई गयी ,अँगुठी पकड़ कर दिखाई गयी ....सबने अपना -अपना रुपया उठा कर फिरसे रखा।सीता उठक- बैठक करते सबके पैर छूती ....बलमा स्माइल प्लीज कहता और खचाक की आवाज से फोटो कैमरे में कैद हो जाता ।बलमा सीता को कनखियों से देख थैंक्यू जरुर कहता ....उसके खत की दिवानी लड़कियों में एक सीता भी आज पराई हो रही थी ....यही बलमा की नियति बन चुकी थी । अपने जिन हाथों से वह लहू से प्रेम भरी पातियां लिखता ,उसी हाथ से उनके सगुन की रस्म अदायगी के फोटो खींच एक सौ एक का नेग और मिठाईयाँ ले बुझे मन से सर झुकाए चला जाता ....।
                             सीता का ब्याह तय हो गया ....दिन जाड़ों में पड़ा ।हम शहर लौट आए ....स्कूल शुरु हुआ और गाँव की दुनिया के कपाट स्मृति पटल पर बन्द हो गये हाल फिलहाल ।यहाँ भी वो दौर लड़कियों के गुलाबी प्रेम पत्रों के इन्द्रधनुषी वितान तान नित नये करवटें लेता । मैं अति साधारण सांवली लड़की ....प्रेम पत्रों से वंचित ,अक्सर मनगढ़ंत कहानियाँ बना कर लड़कियों को सुना ,उनके दिलचस्प किस्से सुनती और सोचती कि ये पहले वाले प्यार का एहसास कैसा होता होगा ? चल रही थी मैं दुनिया के मायावी रंगों की रंगोली बनाते बिगाड़ते और दिन समय के घोड़े पर बैठा सरपट तड़बक- तड़बक दौड़े जा रहा था । हथेलियों पर ओस की बूंदे सुबह दूब से झाड़ मैं ओंठों पर रख लेती ...आत्मा ऐसी तृप्त होती जैसे पी लिया हो अमृत .....अन्दर तक भींग जाती ....सामने खिड़की से कोइ झांकता सा महसूस होता और मैं धीरे से अन्दर भाग जाती ....एक लुका -छिपी का खेल जारी था ....न वो परदा उठाता न मैं आगे बढ़ती ......वो भ्रम था कि सपना मैं सोचती रही और बिहाने मन की ड़ाली पर एक लाल कोढ़ी प्रेम की लटक जाती ,पुष्पित ....पल्वित होने के मौसम की आस में मैं अक्सर भोरे हाते में जाती पर ना जाने कौन सा भय था कि खिड़की पर आहट पाते सीधे घर में ।खेला था.....चलता रहा। इधर नवम्बर में सीता दीदी का ब्याह हो गया....मैं सजी -धजी दुलहे की बड़ी साली की भूमिका में ....बलमा भर माड़ों कैमरा ले मंडराता जैसे पूरे जगत को कैमरे में घेर लेगा।उसका नागिन नाच तो कमाल का था ....थोड़ी बहुत दारु का आलम यह था कि दाँत में रुमाल जांते साथ नाचने वाले के ऊपर पसर जाता .....बेहद अश्लील नाच ,जिसे औरतें आँचल से मुँह छिपाए उचक -उचक देख रही थीं .....बलमा छाया हुआ था विवाह समारोह में ....अम्मा के आदेश पर मेरी भी कुछ फोटो उसने बिना मुझे स्माइल प्लीज कहे खींचा .....हास- परिहास ....गीत, ढ़ोलक की थाप .....मन्त्रों का घोष और सात फेरों के साथ रोती -धोती सीता चली गयी साजन के देश ।एक- एक कर टोले की सारी लड़कियाँ ब्याह कर चली गयीं ...छोटी सयानी हो गयीं । मैं बची रही .....ललइ चाचा की माई अम्मा से इस साल मुँह खोल कर कह ही दीं  "केकर बेटी एमें. बीए ,करताड़ी स ए बबुआ बो .....लइकी उरठ होत जात हीय .....निक लागे चाहे बाउर ,बियाहे क एग्गो उमर होले। "
अम्मा चुप ही रही .....जानती थी मेरा रुदन ब्याह के फतवे को सुनते अस होगा कि कोठी अटारी बह -दह जाए। एम.ए .अन्तिम वर्ष और पिता की देहरी से जड़ समेत मुझे उखाड़ने की तैयारी युद्धस्तर पर जारी हो गयी ।खिड़की वाला मामला भी जमा नहीं ....कालेज में न किसी ने हसरत भरी निगाह से मुझे देखा और न मुझे कोई जमा ....मेरी दुनिया अलग ....सोच और विचार अलग ....इस तरह उम्र के बाईस साल बिना प्रेम -पत्र लिखे निकल गये ...। आज जब छोटे -छोटे बच्चों को पढ़ाते क्लास में बगल वाली लड़की की कॉपी के पीछे आय लव यू लिखा देखती हूँ ....मन के कपाट हिलने -डुलने लगते हैं और मैं लौटतीं हूँ बाईस साल पहले की दुनिया में ....वह मेरी दुनिया जिसे कलेजे से साटे स्त्रियों की सैकड़ों पीढ़ियाँ मर जाती हैं नैहर की अन्तिम चुनरी -पियरी की आस में ...आज भी अम्मा गा रही है आम के नीचे बैठ कर .....हे गंगा मइया तोंहें चुनरी चढ़इबें .....संइयाँ से कइद मिलनवा ...हाय राम ।
हाय राम गाते उसका चेहरा गुलाबी हो जाता है ...जैसे गीता ,सीता और उन तमाम लड़कियों का हुआ था ,जिनके पास गुलाबी प्रेम- पत्रों का इतिहास था ....और मैं हतभागी इससे वंचित रही ।
                            परीक्षा निकट आते- आते मैं भी विदा कर दी गयी .....छूट गया गली,मुहल्ला ,सखी,सहेली....जिस घर में जन्म लिया वह पराया हो गया।नितान्त अपरिचितों के बीच पहले परिचय बढ़ाने जैसा कुछ भी नहीं था ...सभी अधिकारी और मैं जी जी जी रटती तोता .....एक सुनहरा पिंजड़ा ,जहाँ सबसे पहले शरीर कैद हुआ फिर सपने। मायके जब भी जाती म ऊ से ही लौट आती ।गाँव जाने का कोइ नाम ही नहीं लेता .......देखते-देखते   शादी के बारह साल गुजर गये। अबकी गर्मियों में भाई तैयार हुआ गाँव ले चलने को तो मन की मुराद मिली ......हम अलसुबह तैयार होकर घर से निकले ...कार में आगे अम्मा और ड्राईब करता भाई ....पीछे मैं अपने बच्चों और भावज के साथ।चालीस मिनट में हम महारे चट्टी पर पहुँच चुके थे .....सबसे पहले भाई का आदेश था शिव जी के दर्शन फिर कुछ यहीं नाश्ता .......तब गाँव । हम मन्दिर के रास्ते पर अभी चार कदम ही बढ़े थे कि पीछे से जोरदार आवाज आई .......पंडी जी पाव लागीं......आवाज कुछ जानी -पहचानी थी ।मैं झट पीछे मुड़ी .......सामने से चेकदार नीली लूँगी ,गले में मैली गमछी ......शरीर पर पीले से सफेद हो चुकी टी-शर्ट पहने बलमा भागा चला आ रहा था .......आते ही अम्मा का पैर छू.....चाची पाव लागीं....घीउवा खरा देले हयीं लेले जाइब।अम्मा मलकिन से चाची हो चुकी थी।  मैं ध्यान से उसे देख रही थी .....भाई से कहा ..दर्शन करके आइए .....गरम- गरम पकौड़ी निकल रही है डॉक्टर साहब ।मैं हतप्रभ खड़ी कभी उसे देखती .....कभी चट्टी से बाजार में बदल चुके महारे को।सड़क के दोनों तरफ लाईन से दुकाने .....स्कूल ....अस्पताल ,कतार में खड़े यात्रियों की बाट जोहते आटो ।ब्यूटी पार्लर ,सैलून से लेकर आधुनिक साजो सामान की अनगिन दुकानें ।नहीं दिखी तो केवल बलमा की दुकान .......भाई ने डांट लगाई .....अब खड़े ही रहिएगा कि दर्शन भी करिएगा। मेरी पाषाण प्रतिमाओं के प्रति आस्था इधर कम होती जा रही थी....बेमन से मैं पीछे होली।मन्दिर के गर्भ गृह में शिव सपरिवार विराजे थे।यहाँ शिवलिंग की उपासना नहीं होती......शिव के बगल में शिवा ।हिन्दू देवी देवताओं में शिव मेरे प्रिय रहे।सृष्टि के पहले साम्यवादी महापुरुष । भाई शिव स्तुति में लीन......आधे घण्टे उसका मन्त्रोचार चलता रहा ।अन्त में हर हर महादेव के घोष के साथ पूजा सम्पन्न हुई।
                         हम चौराहे पर पहुँचे,....भाई ने माँ से कहा ...."यहीं चाय नाश्ता कर लेते हैं ,गाँव पर सबेरे -सबेरे कौन चूल्हा फूंकेगा? अम्मा इशारा समझ गयी .....सब कोने की चाय की दुकान पर पहुँचे .... मैं दुकान का बोर्ड देख कर चिंहुक गयी .....बलमा जी मिठाईवाले "। बलमा टेबल अपनी गमछी से साफ कर सबको बिना कहे चाय पकौड़ी दे गया ....गरम प्याज मिर्च की पकौड़ी बाजार की बहुत दिनों बाद खायी थी .....एक अजीब स्वाद होता हैं इन पकौड़ियों का ,घर में लाख जतन कर लो ऐसी नहीं बनती। सामने चूल्हे पर कढ़ाई में एक औरत लगातार पकौड़ियाँ तले जा रही थी.....शीशे की छोटी सी आलमारी में लड्डू और चिंनियहवा बर्फी सजी थी ।मर्तबान में बताशे और लाल,नीली,पीली टाफियाँ।हम चलने लगे तो बलमा ने मेरे बच्चों के हाथ पर टाफियाँ रख खिलखिलाकर कहा..."स्माईल प्लीज".....बच्चे साथ- साथ हँस पड़े। माँ ने दूध का डिब्बा घी के लिए पकौड़ी तल रही औरत  को पकड़ा कर हिदायत दी .......साफ से रखना दुल्हिन .....उसने मुस्कुराकर स्वागत किया । हम गाड़ी में बैठ गाँव के रास्ते पर आगे बढ़ रहे थे .....मन में आज फिर उथल -पुथल मची थी, मैंने माँ से पूछा .....बलमा तो फोटो खींचता था ......भाई हँस पड़ा .......बेचारे का किसी ने कैमरा चुरा लिया ......दूसरा खरीद नहीं पाया। वह कहते हुए  हँसे जा रहा था.....सुना है ,साला एक नम्बर का लोफर था । अहिरों ने किसी लड़की की फोटो इसके साथ देख कर बहुत कूटा था । आँख के इशारे से.....ये जो औरत थी दुकान पर ,.....उसे भी कहीं से भगा कर लाया है। अम्मा ने मौन तोड़ा ....घर -घर कैमरा हो गया है,कौन यहाँ तक आने की जहमत उठाए .....भाभी की प्रतिक्रिया भी आ गयी ....अब तो मोबाईल में भी कैमरा होता है।कुल मिलाकर निष्कर्ष यह था कि अब किसी को यहाँ तक केवल फोटो खींचाने के लिए आने की फुर्सत नहीं थी।गाँव की कच्ची सड़क उबड़ -खाबड़ तारकोल की सड़क में बदल गयी थी।गाँव के बाहर तीन चार दुकाने लाईन से दिखाई दे रहीं थी।बाग की तरफ कन्या उच्च विद्यालय का बोर्ड दिखाई दे रहा था।कच्चे मकान लुप्तप्राय हो चुके थे......टोले के लगभग सारे घर पक्के बन चुके थे।उफ्फ! दरवाजे पर आते मेरी जान सूख गयी ......विशाल नीम जिसकी शाखाओं पर झूला ड़ाल गाँव भर की लड़कियाँ झूलती थीं , लापता ......चारों तरफ ईंट की दीवारें ,सामने ढ़ेला भईया के घर की कुछ लड़कियाँ खटिया पर बैठी लैपटाप चला रही थीं ....देखते अन्दर चली गयीं।मैं उन्हें अन्दर जाते देखती रही .....कभी हमें देखते उधर से लड़कियाँ भागते हुए आती थीं .....दिन भर खुले रहने वाले दरवाजे भीड़के हुए .....जानवर के नाम पर घरों में बमुश्किल एकाध गाय टीनशेड़ में दिखाई दे रही थीं।अम्मा फाटक खोल अन्दर बहू को लेकर जा चुकी थी......मैं स्तब्ध अतित और वर्तमान की संधिरेखा पर खड़ी कसबे में बदल चुके अपने गाँव सराय मुबारक को देख रही थी।नेपथ्य में अम्मा गीत बज रहा था .......
निमिया क पेड़ जनि काटा ए बाबा
निमिया चिरइया लेली बास .......
एक अस्तित्वहीन गाँव की दहलीज पर खड़ी मैं तलाशने लगी अपना गाँव सराय मुबारक ,जो अब कभी नहीं मिलेगा उन लड़कियों के स्वच्छन्द प्रेम पत्रों सा.......। 
शाम को हम लौटते वक्त एक बार फिर रुके बलमा जी स्वीट हाऊस पर । क्वार का महीना,शाम सिहरने लगी थी......लोग अपने अपने घरों को लौट चुके थे। इक्के-दुक्के लोग दुकानों पर दिख रहे थे।अन्धेरे की हल्की चादर पसरने लगी थी।अम्मा बलमा बो से घी ,बताशे की खरीद-परोख्त कर रही थी,भाई सब्जी वालों से ताजी सब्जियाँ खरीदने निकल गया।मैं बलमा की दुकान के आगे टीनशेड़ में रखे ब्रेंच पर बैठी चुपचाप शिवाले के सूने रास्ते को देखती अतित की परछाईंयों में उलझी ,...मेले-ठेले,सखियों के कलरव तलाशती विचारों में खोई ,रह -रह कर नम आँखों से बर्तन धोते बलमा को देख लेती,वह भी मुझे देख रहा था और तेजी से हाथ चला रहा था,शायद जल्दी काम निबटाना चाहता था। बर्तन धो कर चौकी पर रख वो फुर्ती से मेरे सामने चाय की केतली थामें आकर बैठ गया।दो भरुकों में चाय ढ़ार पीने का आग्रह कर एक टक मुझे निहारता रहा....मैंने मुस्कुराकर कहा....गाँव शहर हो गया...
वह नम आँखों और भारी गले से मेरी बात दुहरा गर्दन झुका चाय पीने लगा। 
आपने स्टूडियो बन्द क्यों कर दिया?मैंने पूछा।
बलमा दर्द से भर उठा....गमछे से आँख की नमी पोंछते हुए बिफर पड़ा....अब जरुरत किसे है बहिनी परजा -पसारी की। हम तो गाँव -गिरांव के रियाया की परजा थे...नेग -जोग पर खुश हो जाने वाले।अब तो लोगों को सब कुछ मोल लेने की तलब है।इ ससुरी मोबाईल तो अउर जुलमी है।मन्दिर की ओर इशारा करके....अब लड़की देखाई पर मोबाईल से लोग फोटू खींच बीड़ियों भी बना लेते हैं।कौन मंहगा फोटो खींचवाएगा अब।
मैंने हँस कर कहा....लेकिन उसकी फोटो वैसी नहीं आती जैसी कैमरे की।
वह खुश हो गया...हाँ इ तो है,फैटोग्राफी तो कला है....एक दम कोहार के चाक जैसी।बड़े सधे हाथ से फोटो का ऐंगल ठीक बैठता है। इ ज़माना क्या जाने की कैमरा का फोटो जो चित्र निकालता है उ इ मोबाईल और हउ डीजिटल कैमरा का निकालेगा। सामने के आधुनिक फोटो स्टूडियों को दिखाते हुए बलमा कह रहा था।मैं हूं -हाँ कह कर हामी भरती उसके दर्द के उमड़ते सैलाब को देख रही थी।
लम्बी साँस छोड़ते बलमा ने मेरे चेहरे की ओर देख कर कहा....इस इलाके की हजारों लड़कियों के ब्याह कराए हैं हमने बहिनी।आपकी भी खींची थी।अम्मा की तरफ देख कर....चाची ने बहुत शानदार पैंट,बुसर्ट दिया था आपके ब्याह में।मैं मुस्कुरा कर रह गयी। भाई हाट बजार कर आकर हमारे पास बैठ गया...बलमा भाई चाय पिलाइए तो निकला जाए....वह केतली उठा कर भट्ठी की तरफ चल दिया।भाई ने भौंहें नचा कर व्यंग्य से पूछा,...क्या बतिया रहा था इतनी देर से ?मैं उसके पुरुषत्व से भरे चेहरे को देख कर क्रोध दबाते हुए इतना ही कह सकी.....अपना दर्द।वह उठ गया....चाय पी गाड़ी में सामान रख मुझे आवाज दी.....चलिएsssss ,कहाँ अटकी हैं? यहीं रहने का इरादा है क्या।वह हँस रहा था।सभी गाड़ी में बैठ चल पड़े....गाँव पीछे छूटने लगा.....आज अपने समय का हर दिल अज़ीज बलमा जिसके मजनू मियाँ वाली फितरत से मुझे नाराजगी थी वह एक दम से मेरी सहानुभूति का पात्र बन चुका था।.नहीं पता कब लौटूंगी फिर उस देस जहाँ बलमा के रक्तरंजित असंख्य प्रेम पत्र बिखरे पड़ें हैं मेरे गाँव की लड़कियों के मासूम प्रेम में पगे
।मैं डूबती गयी ,जैसे डूबती है शाम भोर के आगोश में.....गाँव छूटता गया........।

                  और हाँ अन्त में एक बात बताना जरुरी है ....आप बलमा जी के सत्य को तलाशने मेरे गाँव का टिकट मत कटा लिजिएगा। बलमा का नाम बलमा कैसे पड़ा यह भी एक रहस्य है जिसे केवल उस दौर की औरतें जानती हैं । यहाँ इस रहस्य से पर्दा नहीं उठेगा ......इस मामले में ये औरतें युद्धिष्ठिर के शाप से मुक्त हैं ....आप जितना चाहें ज्ञान बघारें ....उपदेश दे लें ,वह एक ही राग अलापेंगीं..उधव मन न भये दस बीस।यदि बाबूजी से पूछेंगें....वह अपनी गहरी धसी आँखों को सिकोड़ कर गंजे सिर पर हाथ फेरते अम्मा की तरफ प्रश्न उछालेंगे....इ बलमा कौन है जी,फिर मुस्कुराकर गहरा तंज कसेंगे....मोटरस इकिलिया पर तो आप ही बैठी थीं ।अम्मा भी कम नहीं ...उसी अदा से मानस में गर्दन झुकाए उत्तर देंगीं.....इ बेबिया भी आज कल कुछ भी लिखती है।थोड़ा क्रोध भी आएगा ,धम्म से मानस की पोथी बन्द कर कहेंगी...जब लंका काण्ड आता है बवाल होता है। जी हाँ ,बवाल की पूरी सम्भावना है ,इस लिए तलाशना हो बलमा को तो रोकिए हमारे गाँवों को कंकरिट के जंगलों में बदलने से ।देखिएगा बलमा मिल जाएगा किसी गाँव की चट्टी पर गर्दन में कैमरा लटकाए ....खचाक से आपकी फोटो खींचते हुए कहेगा.....स्माइल प्लीज और फिर उसी नफासत से गर्दन झूका कर कहेगा ...थैंक्यू।

सोनी पाण्डेय 
कृष्णा नगर
मऊ रोड
सिधारी,आज़मगढ़
उत्तर प्रदेश